La legendaria y misteriosa Capilla de Rosslyn

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A tan solo 20 km de Edimburgo, se encuentra un lugar lleno de misterio, leyendas y misticismo: la Capilla de Rosslyn o Roslin. Esta situada en el pueblo de Roslin y muy cerca se encuentran las Pentland Hills de las que ya hable en otra entrada. Guarda en su interior importantes secretos de los templarios y tambien esta vinculada a los masones. Hay personas que sostienen que las esculturas de la capilla son base para un portal hacia otra dimension e incluso algunos aseguran haber visto ovnis en los alrededores del pueblo. Antes no era tan conocida, pero desde que aparecio en la novela y pelicula El Codigo Da Vinci, su fama se ha visto incrementada.

Yo fui por primera vez a finales del 2001, en mi primera estancia en Escocia, y por entonces no tenia conocimiento de su existencia. Fue un amigo muy…

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Visitando el Monasterio de Piedra en familia

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Despues de mi larga estancia en Costa Rica, de la que os he hablado en numerosos posts durante un ano, vino un merecido descanso en Espana antes de regresar a Gran Bretana. En los meses que estuve en Espana no viaje demasiado, tan solo hice algunas escapadas de fin de semana con familiares o amigos. Uno de estas escapadas me llevo hasta un precioso parque natural al que no iba desde pequena: el Monasterio de Piedra. Fui alli acompanada de mi familia, y como venia mi sobrino de 3 anos, buscamos un lugar donde viajar con ninos pequenos. El Monasterio de Piedra nos parecio ideal, tanto por su cercania a Madrid (a poco mas de dos horas en coche) como por la esplendida naturaleza que ofrece. Ademas leimos que uno puede montar en unos antiguos carruajes tirados por burros, y a mi sobrino le encantan estos animales, bueno, y en general todos los equinos.

Una de las cosas que recordaba de mi visita al Monasterio de Piedra cuando era pequena, son sus numerosas cascadas, y como ya he dicho varias veces en mi blog, yo soy muy fan de las cascadas y alla donde viajo siempre intento visitar alguna. Asi que para mi esta era otra de las razones para elegir este lugar en ese fin de semana de viaje en familia. Mis padres y hermana tambien estuvieron de acuerdo conmigo en que era el viaje ideal para nosotros. Desde luego que mis padres no estan para hacer las exigentes rutas de montana a las que yo estoy acostumbrada, pero los senderos de este parque natural son accesibles para personas de cualquier edad y condicion fisica, asi que tambien para ellos esta era una buena eleccion.

El Parque Natural del Monasterio de Piedra se encuentra en la provincia de Zaragoza, en concreto en el termino municipal de Nuevalos, y enclavado en las sierras del Sistema Iberico. La corriente del rio Piedra ha modelado el paisaje formando lagos y cavernas que se pueden visitar siguiendo un sendero adecuadamente senalizado de unos 5 km. Lo interesante de estas cascadas es que debido a un fenomeno carstico (disolucion de las calizas), se dividen en chorreras y saltos de agua, lo que las convierte en un autentico espectaculo de la naturaleza. Una de las primeras cascadas que nos encontramos al comenzar el recorrido, es la impresionante Cola de Caballo, la mas alta de todas con 50 m de altura. Tambien vimos otras, que aunque no eran tan altas, tampoco se quedaban cortas en belleza: Chorreadores, la Cascada Iris, el Bano de Diana, el Lago de Los Patos, La Cascada Trinidad, Cascada La Caprichosa, los Vadillos y las cascadas de Los Fresnos.

La verdad que yo no podia parar de hacer fotos, y es que tanta cascada junta no se ve en cualquier sitio. Ademas de cascadas, otros lugares emblematicos como la Pena del Diablo, la Gruta del Artista o la Gruta Iris, merecen mucho la pena de contemplar y fotografiar. Y no podia olvidarme de mencionar el Lago del Espejo, un paraje que parecia sacado de cuento de hadas, y donde aprovechamos para hacer un descanso y de paso disfrutar un largo rato de su encanto. La verdad que cuando se acercaba el final de la ruta yo no queria que acabara, queria quedarme mas tiempo aqui, un paraiso como pocos en nuestro pais.

Como biologa que soy, no podia dejar de dar un pequeno apunte sobre la riqueza biologica que alberga el parque. Gran diversidad de especies de flora y fauna se concentran en el cauce de agua, como los arboles de ribera. Tambien queria mencionar que este lugar fue el primero en Espana en tener una piscifactoria, donde se criaban trucha comun y cangrejo iberico. A la entrada del parque se encuentra el Centro de Interpretacion de la Fauna Piscicola, con numerosos paneles informativos sobre el mundo de la piscicultura.

Al terminar la ruta, nos encontramos con que la exhibicion de aves rapaces estaba a punto de comenzar, otro de los atractivos turisticos del parque. Hay tres pases todos los dias entre febrero y noviembre, asi que para los amantes de estos magnificos animales, aconsejo venir en ese periodo del ano. No solo a mi me encantan las rapaces, a mi sobrino le fascinan tambien, sobre todo los buhos. Le tuvimos todo atento y sin pestanear observando el vuelo de las rapaces, como algunos otros ninos que estaban alli. Y la verdad sea dicha, los adultos tambien estabamos igual, y es que, a quien no le fascinan en mayor o en menor grado tan magnificos e imponentes animales?

Y ya por ultimo fuimos a visitar el monasterio, el que ha dado nombre al parque natural. Se trata de un monasterio cisterciense, del romanico tardio, datado en el S. XIII, con forma de cruz y un abside central poligonal. Hicimos una visita guiada donde nos dieron mucha e interesante informacion, ademas de contarnos varias anecdotas y curiosidades. Esta vez mi sobrino no estuvo tan atento, para un nino esta no es una actividad tan atractiva, asi que mi hermana tuvo que salir con el fuera antes de que acabara la visita. A mi me parecio interesante y muy recomendable, y a mis padres tambien.

Al salir del monasterio nos encontramos una boda. Al parecer este es uno de los sitios donde se pueden celebrar bodas en Zaragoza, y la verdad que me parece un lugar ideal entre el monasterio y el paraje natural, propio de cuento de hadas. Lo tendre en cuenta, quien sabe si me venga aqui a casar un dia.

Bueno aqui termina esta visita al Monasterio de Piedra, lugar al que os recomiendo mucho ir. Por algo sera que el uno de los parques privados mas visitados de toda Europa. Si quereis mas informacion sobre este paraje, haced clic aqui. De verdad que merece mucho la pena aunque haya que pagar entrada, seguro que si vais, volvereis a repetir. Yo ya estoy pensando cuando volver la proxima vez

Alemania II: Baviera

Munich

Al dia siguiente nos fuimos caminando al centro por la calle de tiendas Kaufingerstrasse. Fuimos a la catedral de Frauenkirche caracterizada por sus cupulas renacentistas bulbiformes. De alli fuimos a Odeonsplatz con la iglesia barroca de Theatinerkirche. Por alli preguntamos a unas chicas si habia un parque bonito cerca. Resulta que eran espanoles y nos dijeron que si, que alli cerca estaba Englischer Garten. Fuimos alli a comer y despues a dar una vuelta. Era un parque bastante grande, el rio pasaba por alli y habia muchos arboles. Llegamos hasta una zona con bares y terrazas donde la gente bebia grandes jarras de cerveza.

Despues llegamos a una zona del parque donde habia gente desnuda tomando el sol. Nos quedamos sorprendidas de ver aquello pues nunca antes me lo habia encontrado en ningun parque, pero es que los alemanes para estas cosas no tienen verguenza alguna, como pasaba con los austriacos que comente en la entrada del Tirol.

A continuacion anduvimos hasta Marienplatz, la plaza principal de Munich donde destaca el reloj del Ayuntamiento. De camino alli vimos muchos policias y mucha gente con camaras de fotos. Preguntamos y nos dijeron que iba a venir el presidente de Alemania. En la plaza habia un concierto de un grupo de rock y estaba llena de gente. Estuvimos un rato hasta que acabo el concierto y empezaron unos mitines de unos politicos. Al parecer iba a haber elecciones el 22 de septiembre.

Entonces nos fuimos a Reichenbachplatz y alli cogimos un tranvia hasta Schloss Nymphenburg, el castillo de Munich. Estuvimos paseando por los jardines que eran muy extensos y nos sorprendio ver tanta gente corriendo alli. Estaba claro tambien que los alemanes eran muy deportistas.

Cogimos el tranvia de vuelta sobre las 8 y volvimos al albergue. Buscamos un sitio para cenar y dimos una vuelta, pero el ambiente no nos gustaba mucho asi que nos fuimos pronto a dormir.

Al dia siguiente por la manana estuvimos dando una vuelta por la calle de tiendas Kaufingerstrasse. Nos llamo la atencion una tienda donde los maniquies eran personas reales, modelos que posaban con la ropa de la tienda detras del escaparate. Cada cierto tiempo se turnaban y salian otros. Nunca habia visto una cosa igual, que curioso.

Augsburgo

A las 7 de la tarde cogimos un tren a Augsburgo. Alli vivia un amigo aleman que conoci en el voluntariado que hice en el parque nacional de Garajonay, en la Gomera, hace un par de anos. Cuando le comente el viaje que iba a hacer por Europa, me invito a visitarle y a ensenarme sitios de Baviera. El mas que aleman se consideraba bavaro, y estaba muy orgulloso de su tierra. Nos conto que tenian un dialecto propio y que el lo hablaba mas que el aleman. Tanto nos hablaba de Baviera y sus costumbres, que desde entonces tenia ganas de ir. Ahora por fin iba a tener la oportunidad y que mejor forma de conocerlo que a traves de alguien de alli.

En el tren nos equivocamos de compartimento y nos metimos en la primera clase. Cuando llego el revisor, nos dijo que teniamos que cambiarnos al compartimento de la segunda clase, pero en ese momento todos los asientos estaban ocupados y tendriamos que ir de pie. La gente que estaba al lado nuestra nos dijo que no nos cambiaramos hasta que se bajara mas gente y quedaron asientos vacios. Empezaron a hablar entre ellos de lo injusto que era que se quedaran asientos vacios en la primera clase mientras que mucha gente tenia que ir de pie en la segunda clase (bueno, eso intui que decian porque hablaban en aleman). Sin quererlo nos convertimos en el centro de atencion del vagon y motivo de una conversacion entre los viajeros.

Cuando llegamos a Augsburgo nos enteramos de que podiamos coger el tranvia para ir a casa de Florian, mi amigo aleman. Nos bajamos en Rote-Tornwall-St y tuvimos que preguntar para ir a la calle donde estaba la casa, RemboldstraBe. Apenas habia nadie por la calle y tuvimos que dar muchas vueltas hasta encontrar la casa, aunque en realidad estabamos muy cerca. Yo no sabia si Florian estaria porque el habia estado de vacaciones y la ultima vez que tuve noticias suyas me dijo que no sabia cuando regresaria. Me dijo que en cualquier caso fueramos y que avisaria a sus companeros de casa de nuestra llegada, y que no habia problema de quedarnos alli aunque el no estuviera.

Por fin llegamos a la casa y llamamos a la puerta. Una chica alemana nos abrio y nos dijo que se llamaba Simone. Era la novia de Kai, el companero de casa de Florian. Kai salio a saludarnos y nos llevo a la habitacion de Florian. Nos explico que aun no habia regresado de vacaciones pero que vendria en un par de dias.

Despues de un sueno reparador nos levantamos un poco tarde. Kai y su novia ya se habian ido a trabajar, asi que estabamos solas en la casa. Nos pusimos a verla y nos encanto. Era grande con habitaciones espaciosas y luminosas, y todo estaba tan limpio que nos daba miedo ensuciar algo. Nada que ver con los cuatrichiles que alquilamos en Madrid, asi da gusto vivir.

Al mediodia nos fuimos a ver la ciudad. Primero fuimos a la oficina de turismo que estaba al principio de la calle principal: MaximilianstraBe. Alli conseguimos un mapa e informacion de sitios para visitar. Lo mas cercano era el Ayuntamiento, que era un edificio del Renacimiento, y la Torre Perlach desde donde se supone que hay una buena vista asi que subimos para comprobarlo (aunque luego no fue para tanto). Despues fuimos caminando hasta la catedral y por el camino vimos las tres fuentes magnificas: Mercurio, Hercules y Augustus.

La catedral de St. Mary es romanica y gotica, con cripta del S. X y ventanas del S. XII. La visitamos y luego nos sentamos a comer en el cesped. Seguimos caminando hacia el norte de la ciudad en busca de la casa de Mozart, pero no la encontramos. Volvimos de nuevo al centro y caminamos hasta Ulrichsplatz donde estaban las iglesias del Santo Ulrich: una catolica y otra protestante. De camino vimos los edificios de los Fugger y el palacio Schaezier, un edificio de estilo rococo.

Despues queriamos ir a la iglesia de Santa Ana pero no la encontrabamos. Por fin una senora nos acompano hasta alli pero resulta que estaba cerrada. Antes de volver a casa de Florian, fuimos a un supermercado a comprar algo de comida para cenar.

Al dia siguiente no hicimos gran cosa, solo fuimos al jardin botanico. Nos gusto mucho y disfrutamos mucho paseando alli. Cuando volvimos a casa de Florian por la tarde nos encontramos a Kai y unos amigos que estaban bebiendo en la terraza. Alli estaba tambien una amiga de Florian que se llamaba Ute y queria hablar con nosotras sobre nuestros planes para los proximos dias. Ella hablaba un poco de espanol porque habia estado nueve meses en Sudamerica viajando y de voluntaria. Hablando con ella volvian a mi las ganas de emprender esta aventura que tenia pendiente, ir a Sudamerica para una temporada, especialmente Peru y Ecuador. Precisamente ella habia estado en estos dos paises, ademas de Chile. Seguiamos sin tener noticias de Florian asi que Ute nos dijo que al dia siguiente vendria a hablar con nosotras para organizar una excursion a los Alpes con ella. Fue muy amable ofreciendose a llevarnos a ver algo.

Neuschwanstein

Elegimos mal el dia para ir alli, el 1 de septiembre, un dia lluvioso y frio. Es una pena que no se nos ocurriera ir el dia anterior que fue un dia magnifico de sol y calor. Ya era tarde para aplazarlo, si no ibamos hoy ya no podriamos ir otro dia porque no habia tiempo. Sinceramente fue una perdida de tiempo porque no paro de llover en todo el dia y una niebla lo cubria todo. Cogimos un tren a Fussen y de alli teniamos que caminar hasta el castillo. Se trata de uno de los castillos neogoticos mas conocidos de Alemania.

La niebla era tan densa que no se veia ni un trozo de paisaje, y por no verse, no se veia ni el castillo, por lo menos hasta que estabas delante. El camino hasta el castillo fue horrible, llovia a mares sin parar y acabamos empapadas. Cuando llegamos entramos dentro, ya que otra cosa no podiamos hacer, pero no merecia mucho la pena. Realmente lo mas interesante es el castillo por fuera y el paisaje que tiene alrededor, y eso nos lo perdimos. Aunque se trata del edificio mas fotografiado de Alemania, nosotras no pudimos hacer ni una foto. Otro sitio que se queda pendiente para volver en alguna ocasion futura. Eso si, habra que mirar bien las predicciones del tiempo para que esto no se vuelva a repetir.

Volvimos a casa de Florian bastante decepcionadas y cansadas despues de nuestra desastrosa visita turistica. Al poco rato llego Ute para hablar con nosotras sobre la excursion a los Alpes. Entonces llamo Florian por telefono y hable con el. Me dijo que estaba con su novia en el pueblo de sus padres, cerca de la ciudad de Passau, y nos invito a ir alli a pasar unos dias con ellos. Al final dejamos el plan de los Alpes, que pena porque queria ver como eran en Alemania. Pero no habia tiempo para todo y tuve que elegir. Con Florian ibamos a ver sitios interesantes de Baviera como su parque nacional y algunos pueblecitos de la zona. Ademas no podia irme de Alemania sin pasar unos dias con el.
Al dia siguiente cogimos un tren a Passau sobre las 12 del mediodia, parando en Munich y cambiando alli. En el tren tuvimos problemas para subir nuestras mochilas a la bandeja de arriba, y una senora nos ayudo. Cuando se bajo, se dejo su movil en el asiento, y nosotras lo recogimos con la intencion de poderselo devolver.

Llegamos a Passau a las 15:30 y alli estaba Florian esperandonos. Florian tiene un aspecto muy aleman, con rasgos duros, alto y con el pelo rubio, y todavia lo llevaba largo como cuando le conoci. Despues del reencuentro y las presentaciones oficiales, nos metimos en su coche para ir a la casa de sus padres que estaba en un pueblo cerca de Passau.

Cuando llegamos alli, conocimos a su novia Michi que salio a recibirnos. Estaba en el jardin de la casa que por cierto era precioso. Ella no parecia la tipica alemana; era delgada, no muy alta, morena y con la cara dulce. Me parecio encantadora desde el primer momento y a Florian se le veia muy enamorado de ella. Nos invitaron a tomar te y despues nos propusieron ir a coger setas. Florian conocia muy bien las setas y no dudaba a la hora de diferenciar las buenas de las venenosas. Nos dijo que al dia siguiente cocinariamos con las setas que habiamos cogido; el conocia unas cuantas recetas para hacer deliciosas comidas.

Estuvimos en un bosque precioso cogiendo setas y conseguimos muchas. Es curioso que alli ya era epoca de setas; en Espana seria mas tarde. Florian nos conto cosas interesantes de las setas que cogimos y tambien nos indico las venenosas y como distinguirlas. Parece que el tiene mucha practica porque va a coger setas a menudo.

Mas tarde fuimos a la granja de unos amigos suyos y nos invitaron a cenar. Era una pareja joven que dejo la ciudad para irse a vivir al campo y alli tuvieron a sus hijos. Nos contaron que organizaban rutas a caballo y asi sacaban algo de dinero. Estaban contentos con su vida en el campo y decian que por nada del mundo volverian a la ciudad. Los ninos estaban totalmente asilvestrados, se veia que el campo era su medio. Yo pense que asi es como tienen que crecer los ninos, en contacto con la naturaleza, y cuando eso no sucede, creo que les falta algo fundamental. Por desgracia son pocos los ninos que hoy dia tienen el privilegio de criarse en el campo, al menos en los paises del primer mundo.

Parque Nacional de Baviera

Se trata del parque mas antiguo de Alemania y uno de los mas antiguos de Europa. Florian nos habia propuesto levantarnos de madrugada aquel dia para ir a ver el amanecer desde una montana que estaba en el parque nacional. A las 3:30 de la madrugada Florian llamo a nuestra puerta para despertarnos. En ese momento me arrepenti de haber aceptado su proposicion porque estaba muerta de sueno; esperaba que mas tarde sintiera que el esfuerzo habia merecido la pena.

Nos metimos en el coche y Florian condujo hasta el sitio donde comenzaba la ruta. Cuando salimos del coche hacia frio pero al poco de empezar a andar empece a sudar. El camino era todo cuesta arriba y yo no estaba precisamente con mucha energia en aquel momento. Mi hermana otro tanto de lo mismo, asi que tuvimos que pararnos de vez en cuando a descansar. Nuestros amigos, en cambio, llevaban mejor ritmo y parecia no haberles afectado el madrugon. Estaba muy oscuro y caminabamos con linternas.

El pico que estabamos subiendo se llamaba Rachel y tenia 1453 m de altura. Despues del gran esfuerzo de subir alli, no tuvimos recompensa alguna, pues habia nubes en el cielo y no pudimos ver el amanecer. Esperamos un rato a ver si se despejaba, pero no hubo suerte. Decidimos bajar al bosque y desayunar en un sitio mas resguardado donde no hiciera tanto frio. Llegamos al lago Rachelsee y alli nos pusimos a desayunar. El lago no era muy grande pero era bonito.

Lo mas triste de este bosque es que estaba muriendo porque los arboles estaban siendo atacados por plagas de insectos debido a que se estaban haciendo mas vulnerables por la influencia del cambio climatico y la lluvia acida. Nosotras deciamos a Florian que si eso estaba ocurriendo debido a la accion del hombre, entonces se deberia hacer algo contra las plagas. Sin embargo, Florian estaba de acuerdo con la politica del parque de dejar la naturaleza sola y no intervenir. Decia que estaba creciendo un nuevo bosque muy interesante y que habia que dar una oportunidad a aquellas especies. El padre de Florian habia sido el director del parque nacional durante muchos anos, por eso el conocia tan bien este ecosistema y como funcionaba.

Fuimos a ver un sitio del parque nacional donde estaba creciendo aquel nuevo bosque que tenia unos 20 anos. Resultaba que era mas diverso que el original que era solamente de piceas. Ahora crecian abedules, sauces y fresnos, ademas de piceas. Quizas no fuera tan malo despues de todo dejar al viejo bosque morir. La verdad es que la polemica esta ahi y hay opiniones divididas. El caso es que nunca podre olvidar la imagen de aquel bosque muriendo sin que nadie hiciera nada. Un monton de arboles muertos caidos por todas partes y ni un solo pajaro cantando, ni un rastro de vida a nuestro alrededor. Era desolador; una muestra de la huella del hombre en la naturaleza.

A las 10:30 llegamos al centro de visitantes Hans-Eisenmann Haus, hay que ver lo que da de si el dia cuando se madruga mucho. No me gusto demasiado porque mas que informacion del parque, se exponia informacion sobre los problemas ambientales en general con unos dibujos un poco cutres. Ademas toda la informacion venia en aleman y no habia nada en ingles.

Visitamos el jardin botanico que estaba junto al centro de visitantes. Despues Florian y Michi se fueron a buscar setas mientras que nosotras aprovechamos para ver la reserva de animales salvajes de Baviera Tier-Freigelnde. Vimos lobos, linces, bisontes y buhos, entre otras cosas. No estaban en jaulas sino en amplios espacios al aire libre, como si estuvieran en libertad pero con unos limites vallados. Aunque se les ve mas lejos que si vas al zoo, yo creo que merece la pena porque estan en su entorno natural y tienen un espacio mucho mayor.

Nos reencontramos con Florian y Michi en el parking. De ahi nos fuimos a ver a la hermana de Florian que vivia en una casa en el campo y estuvimos un rato en el jardin con ella. Luego nos fuimos todos a un bosque cercano a buscar setas. La hermana de Florian se trajo a su perro que no paraba de correr detras del palo que le tirabamos.

A eso de las 7 de la tarde volvimos a casa de los padres de Florian. Mientras nos duchabamos Florian preparo una estupenda cena a base de setas. Todo estaba buenisimo y pudimos probar setas de distintos tipos. Encendimos la chimenea porque hacia un poco de frio. La casa era preciosa, rustica pero elegante a la vez, toda de piedra. Podria ser una casa rural estupenda.

Passau

Hoy, 4 de septiembre, no madrugamos en absoluto, nos levantamos a las 10:30, que para mi es tarde comparado con la mayoria de las veces. Desayunamos y nos fuimos a Passau donde teniamos que coger el tren a Augsburgo a las 14:30. Antes de llegar a Passau pasamos por la casa de la senora que se dejo su movil en el tren. Florian habia llamado a alguien de su agenda y asi pudo ponerse en contacto con la senora. Cuando le devolvio el movil, ella le regalo una botella de vino tipico de Baviera como recompensa.

Florian nos dejo en la estacion de tren de Passau y el se fue a Augsburgo en moto. Michi se ofrecio a quedarse al cuidado de las mochilas para que nosotras pudieramos ver la ciudad. Teniamos un par de horas que esperamos que fuera suficiente para ver lo mas importante.

Vimos Rathusplatz, una bonita plaza con edificios antiguos. Tambien la catedral de St Stephan, construida en 1662, que contiene el organo mas grande de Europa. En esta ciudad confluyen los rios Danubio, Eno e Ilz, y por ello se le llama la ciudad de los tres rios. Ello proporciona gran belleza a la ciudad y la hace muy especial. Llegamos a la estacion 15 minutos antes de que saliera el tren. Michi habia encontrado dos chicos para compartir el billete de tren y nos sentamos con ellos. El sistema en Alemania era distinto que en Espana y que en la mayoria de los sitios ya que el billete de tren vale para cinco personas, con lo cual cuantas menos personas viajen con el billete, mas caro les sale. Nosotras no lo sabiamos, si no hubieramos intentado buscar a alguien cuando cogimos el tren las veces anteriores para compartir el billete.

Cuando llegamos a Augsburgo, Florian ya nos estaba esperando en casa. Mi hermana y yo fuimos al supermercado a comprar comida ya que nos habiamos ofrecido a hacer la cena aquella noche. Hicimos una tortilla de patata para seguir con la tradicion que habia iniciado el ano pasado de dar a conocerla en cada uno de los paises a los que iba. Sacamos el vino que nos regalo la senora y despues los companeros de Florian y algunos vecinos se agregaron a la fiesta. Acabaron un poco borrachos pero lo pasaron muy bien, y yo viendolos, je, je.

Al dia siguiente nos tuvimos que levantar a las 5:30 de la manana para coger un tren que salia a las 7 de la manana para Munich. Florian y Michi nos prepararon un te y nos lo tomamos antes de salir de casa pero no habia tiempo para desayunar. Nos acompanaron a la parada de tranvias y alli nos despedimos de ellos. Tuvimos suerte que el tranvia numero 3 llego enseguida, ya que al final salimos un poco justas de tiempo.

Llegamos a Munich a las 7:30 y el Busabout llego media hora mas tarde. Nos esperaba un largo viaje de 14 horas hasta llegar a Paris. Asi me marchaba de Alemania por segunda vez en aquel verano. Espero volver en el futuro para ver mas ya que se ha convertido en uno de mis paises favoritos de Europa. Ademas su gente me gusta mucho a pesar del concepto que a veces se tiene de ellos como frios y calculadores. En la mayoria de los casos no me ha parecido que se cumpliera ese estereotipo y de hecho siempre he hecho buenas migas con ellos. Seguro que volvere para visitar a mas amigos alemanes, los que tengo y los que habran de venir.

Fuente: https://soundcloud.com/ricardohougham

La legendaria y misteriosa Capilla de Rosslyn

A tan sólo 20 km de Edimburgo, se encuentra un lugar lleno de misterio, leyendas y misticismo: la Capilla de Rosslyn o Roslin. Está situada en el pueblo de Roslin y muy cerca se encuentran las Pentland Hills de las que ya hablé en otra entrada. Guarda en su interior importantes secretos de los templarios y también está vinculada a los masones. Hay personas que sostienen que las esculturas de la capilla son base para un portal hacia otra dimensión e incluso algunos aseguran haber visto ovnis en los alrededores del pueblo. Antes no era tan conocida, pero desde que apareció en la novela y película El Código Da Vinci, su fama se ha visto incrementada.

Yo fui por primera vez a finales del 2001, en mi primera estancia en Escocia, y por entonces no tenía conocimiento de su existencia. Fue un amigo muy metido en temas de esoterismo el que me habló del lugar y me llevó con él a verla. Recuerdo que pasamos horas observando cada símbolo esculpido en piedra, lugar mágico y misterioso donde los haya. Con motivo de la visita de unas amigas a finales de septiembre del 2012, volví a este lugar que tanto me fascinó en su día. Me di cuenta de que la cosa había cambiado y un poco de encanto había perdido. Ahora había un museo y un centro de visitantes, todo estaba mucho más preparado para el turista. Esta vez pagué una entrada, la otra vez no recuerdo haber pagado, pero puede ser que lo haya olvidado. En cualquier caso, me siguió pareciendo un lugar fascinante que a continuación os quiero descubrir.

En primer lugar me gustaría deciros cómo ir hasta allí en transporte público. Podéis coger el autobús número 15 desde el centro de la ciudad (Princes Street), y ahí es donde lo cogimos nosotras. Yo ahora vivo aún más cerca de Rosslyn que antes y tengo una parada a pocos minutos de casa. Desde donde vivo ahora tardo unos 20 minutos, pero desde el centro tarderéis una media hora.

Al bajar del autobús podéis preguntar al conductor por la capilla y él os indicará el camino. Simplemente hay que bajar todo recto por una cuesta y te encuentras de frente con un edificio de cristal que es el centro de visitantes. Merece la pena ver las exposiciones que tienen allí montadas para que tengáis más información antes de entrar a la capilla. La entrada cuesta 9 libras para adultos y 7 libras si sois estudiantes (como fue mi caso), y os incluye una audioguía que os recomiendo que cojáis porque os va explicando todo lo que os encontraréis dentro en detalle. La hay en distintos idiomas, así que no os preocupéis, también está en español. También hay visitas guiadas varias veces al día, que si sabéis inglés merece la pena hacer una.
Veréis que en las exposiciones y también la audioguía menciona a menudo al fundador de la capilla, William Saintclair, el primer Conde de Caithness, del clan SinClair, una familia noble escocesa descendiente de caballeros Normandos. La capilla fue fundada en 1446 como Capilla de San Mateo y tras la Reforma Escocesa en 1560, el culto católico en la capilla llegó a su fin, aunque los Sinclair continuaron siendo católicos hasta el S. XVIII. A partir de entonces la capilla se cerró al culto público hasta 1861, cuando se abrió de nuevo como lugar de culto según la Iglesia Episcopal Escocesa.

Después de ver la exposición del centro de visitantes, cruzamos la puerta que nos llevó frente a la magnífica capilla. Por desgracia estaba en proceso de restauración, pero parte de ella está visible y pude hacer fotos.

Ya antes de entrar se aprecian la gran cantidad de figuras talladas con todo detalle en las piedras, como estas gárgolas que están en la entrada. La verdad que me encantan las gárgolas y siempre las fotografio cuando visita iglesias y catedrales.

Cuando entras dentro es imposible no asombrarse por lo que ves: absolutamente toda la superficie de piedra de la capilla está esculpida y se muestran tanto escenas bíblicas (la expulsión del Jardín del Edén, el ángel caído o la crucifixión) como esculturas paganas y otras relacionadas con tradiciones templarias y masónicas. El techo está dividido en cinco compartimentos representados por distintos tipos de flores y estrellas, una verdadera obra de arte. Es una pena que no dejen hacer fotos dentro, pero yo fui un poco pilla e hice algunas fotillos a escondidas. Claro que como estaba nerviosa por si me pillaban, no son muy buenas fotos.

Hubiera querido fotografiar los detalles más importantes de la capilla, los que nos podéis perder por nada del mundo. A continuación os pongo una lista con algunos de ellos:

Pilar del Aprendiz en la capilla de Rosslyn (foto de Wikimedia Commons)

– El Pilar del Aprendiz: Uno de los lugares más emblemáticos de la capilla. Encierra una dramática historia ocurrida durante su construcción. El maestro escultor viajó a Italia para ver con sus propios ojos un pilar en el que se tenía inspirar para hacerlo igual en la capilla. Cuando regresó se encontró con que su aprendiz lo había estado esculpiendo y le quedó perfecto. Lleno de furia, el maestró mató al aprendiz de un martillazo en la cabeza. El maestro fue ejecutado a causa de su crimen. Las caras del maestro, el aprendiz y su madre llorando aparecen esculpidas en una esquina de la capilla opuesta al pilar. El Pilar del Aprediz es también importante porque hay ocho dragones esculpidos alrededor de su base que al parecen representan una mitología escandinava.

– Ángel sosteniendo un corazón: Este ángel sostiene un corazón que supuestamente representa al de Robert the Bruce, rey escocés que es considerado el gran héroe de Escocia. Cuando Robert the Bruce murió, antepasados de St Clair llevaron su corazón a Jerusalén ya que esta familia parecía estar muy unida al famoso rey escocés.

– La danza de la muerte: Representaciones de personajes de distintos tipos acompañados de un esqueleto que representa la muerte. El esqueleto está bailando porque celebra el triunfo de la muerte sobre la vida, algo que en la Edad Media era común teniendo en cuenta la cantidad de muertes que acontecían a causa de enfermedades.

– El ángel tocando las gaitas: En la capilla aparecen ángeles tocando diversos instrumentos, entre ellos este con las gaitas. Es curioso que este instrumento apareció en Escocia a partir de 1400, lo cual indica que puede tratarse de una de las primeras esculturas donde aparece.

– La Estrella de Belén y la Natividad: La estrella tiene ocho puntas y en cada uno de sus extremos hay una figura. Está en el medio de Lady Chapel y los figuras son parte de la historia del nacimiento de Cristo (la Vírgen y el niño, los reyes magos, los tres pastores, etc).

– Los cubos musicales: Cada cubo tiene esculpido símbolos únicos hechos de patrones de líneas y puntos. Se cree que representan un código secreto o patrones de notas musicales. Unos músicos crearon ‘Rosslyn Motet’, una melodía que podía ser la respuesta al código secreto encerrado en estos cubos.

– The “Green Man” (el hombre verde): Hay más de 100 “Green Man” esculpidos en la capilla. Se trata de una figura pagana que representa el poder de la naturaleza, su continuo ciclo de crecimiento y fertilidad. Las ramas que salen de su boca podrían representar la conexión entre la naturaleza y la raza humana.

Green Man en la capilla de Rosslyn (foto de Wikimedia Commons)

– El maíz: Entre todas las plantas esculpidas en la capilla, llama la atención una mazorca de maíz. Teniendo en cuenta que América no se descubrió hasta 1492, ¿cómo es posible que aparezca aquí esta figura cincuenta años antes? Podría ser que fuera añadida después, pero también hay una leyenda que dice que un caballero St Clair, quizás el abuelo de William, viajó a Canadá en 1398, ¿será verdad?

La visita de la audioguía comenzó en “Lady Chapel” (capilla de Nuestra Señora) y nos fue llevando por toda la capilla mostrando cada uno de los detalles que he comentado más arriba, y muchos más. También bajamos a la cripta, lugar donde dicen que hay un tesoro escondido y varios secretos templarios. Las vidrieras también merecen nuestra atención, con representaciones interesantes y detalles curiosos.

Como comenté al principio, hay personas que creen que estas esculturas pueden ser la llave que abra un portal a otra dimensión. Dicen que si el portal se abre sería el fin del mundo, pues saldrían terribles monstruos de otras dimensiones. Las leyendas sobre templarios también abundan en este lugar, como la que asegura que hay una cripta secreta inadcesible desde la Edad Media en donde se guarda el Santo Grial.

En el mundo de la espiritualidad se dice que Rosslyn es un punto energético de la Tierra, y bueno, lo dejo ahí, no entro en más detalles, pero en internet hay varias páginas que hablan de ello. Yo volví allí el 21 de diciembre del 2012, día muy especial del calendario maya, del fin del mundo (como errónaemente se ha interpretado a menudo), pero que en mi opinión es más bien un cambio a una nueva era. Me enteré de que un grupo hacía una meditación en un bosque cercano a la capilla, y como quería hacer algo especial ese día, para allá me fui.

El bosque del que hablo es Roslin Glen, un espacio natural protegido (“Country Park”), que está a menos de 15 minutos andando desde la capilla. Os aconsejo que lo visitéis después de ver la capilla, es una preciosidad y merece la pena. Si preguntáis en la capilla, os lo indicarán. Se baja por un camino a la derecha que va hasta las ruinas del Castillo de Roslin, pasáis un cementerio y poco antes de llegar al castillo veis unos escalones de madera que bajan al bosque.

No pude evitar mi asombro al bajar por los escalones, el bosque era realmente mágico. Está compuesto por robles y hayas, y un río pasa por allí. Vi al grupo alrededor de una hoguera, que ya habían empezado la meditación, y me acerqué a ellos. No podía haber elegido mejor sitio para ese día, una maravilla de lugar. Los árboles cercanos tenían formas curiosas, raíces retorcidas y troncos con agujeros donde una podía esconderse dentro. Tenía toda la pinta de bosque de hadas, y ya no me hubiera extrañado haber visto alguna, era el lugar ideal para ellas.

Después de la meditación decidí explorar la zona y me acerqué al río. El puente con las hiedras colgando era de lo más bonito. El río era ancho y corría con fuerza.

Antes de volver a casa, decidí continuar por el camino que llevaba hasta el castillo de Roslin para verlo. Sólo eran unas ruinas pero merece la pena verlo si tenéis ocasión.

Ya de vuelta al pueblo, hice algunas fotos del paisaje típico escocés por el camino. Ya han sido tres veces las que he estado en Roslin y seguro que volveré más; que tengo la suerte de vivir a 20 minutos en autobús. Espero que os haya convencido para visitar este lugar si venís alguna vez de viaje a Edimburgo; seguro que no os arrepentiréis.

Voy a dar las gracias a Ricardo Hougham Guerrero por el aporte a este post

Beautiful Bride: Cheap Beauty Treatments

Beauty Treatments

DAYS UNTIL THE WEDDING: 64
I ve been toning my arms and tightening my tush Now, time to get beautiful! As a money-conscious bride-to-be, I can t afford to purchase expensive spa treatments and book high-end salon visits, but that doesn t mean I can t have perfect skin and hair

I ve never been good at DIY projects especially when it comes to beauty but after mixing up some incredibly easy and effective beauty treatments, I m hooked. These amazingly affordable recipes are from Pretty Delicious, which has become my go-to for many of our Fianc Feast recipes (yum!). Grab some olive oil, brown sugar, oats, cinnamon, nutmeg, eggs and yogurt these treatments will exfoliate your face, smooth cracked feet, and deep condition your hair.

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Exfoliate Your Face
Sugar and Spice Rub
Mix 1/2 cup brown sugar with 2 tablespoons extra-virgin olive oil, 2 teaspoons quick oats, 1/2 teaspoon ground cinnamon, and 1/2 teaspoon freshly grated nutmeg in a small bowl. Apply to your skin in a circular motion in the shower and rinse off.

Foot Therapy
Olive Oil Foot Rub
Before you go to bed, rub a few drops of olive oil on to your feet, making sure to get those rough areas. Put on cozy socks and in the morning, wake up to softer, moisturized feet.

Get Silky Hair
Conditioning Yogi Yolk Serum
Whisk 1 egg yolk with 1 tablespoon plain yogurt in a small bowl. While in the shower, massage into the hair and let it penetrate for 15 to 20 minutes before rinsing.

After these treatments, you ll feel deliciously beautifully!

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